Từ năm 1961, chính quyền Ngô Đình Diệm tiến hành gom dân, lập “ấp chiến lược”, gia đình Tư Tiệm luôn bị kiểm soát gắt gao vì có người “nhảy núi”. Không thể sống trong sự kìm kẹp hà khắc của địch, cuối năm 1961, Tư Tiệm từ biệt người vợ trẻ và con thơ lên căn cứ. Chưa đầy 3 tháng sau ngày nhập ngũ, ông được kết nạp Đảng, biên chế trong tiểu đội đặc công thuộc Đại đội 112, huyện Thuận Nam. Đêm 21-3-1966, tiểu đội đặc công nhận nhiệm vụ đánh vào yếu khu Nha Tiên Lễ ở phía đông nam tỉnh. Yếu khu được bảo vệ nghiêm ngặt, hàng rào dây thép gai dày 4-5m, có hai lô cốt khống chế tỉnh lộ đi Sơn Hải. Các tổ đặc công dùng bộc phá phá rào, tạo cửa mở để các trung đội bộ binh đánh thẳng vào khu trung tâm. Kết quả, quân ta đã phá hai lô cốt, diệt gọn một đại đội bảo an, thu toàn bộ vũ khí, quân trang, quân dụng. Trận đầu ra quân, chiến sĩ đặc công Tư Tiệm bị thương nhẹ.

leftcenterrightdel
Anh hùng Tư Tiệm (1935-1968).

Sau chiến thắng Nha Tiên Lễ, tỉnh đội chủ trương phát triển thành một đại đội đặc công độc lập, lấy phiên hiệu C311, quân số 30 người và Tư Tiệm trở thành Trung đội trưởng đặc công. Đầu năm 1967, Mỹ-ngụy mở chiến dịch đánh vào căn cứ cách mạng ở huyện Thuận Nam và chiến khu Anh Dũng hòng tiêu diệt cơ quan đầu não của Tỉnh ủy Ninh Thuận. C311 chủ động tấn công địch trước, nhắm vào trụ sở quân cảnh Mỹ ở Phan Rang, tỉnh lỵ Ninh Thuận. Chập tối 2-2-1967, mũi trưởng Tư Tiệm dẫn một tổ đặc công băng qua các ấp chiến lược Long Bình, Phước Khánh tập kết với mũi của Đội trưởng Đào Xuân Hằng ở bờ bắc sông Dinh. Lúc đầu ta dự đoán trụ sở quân cảnh chỉ có khoảng vài chục tên, song quan sát thực địa thì thấy rất đông quân Mỹ và chúng đang mải nhậu nhẹt ngoài sân, trên tầng lầu. Có một hàng rào dây kẽm gai cao gần 2m ngăn cách với bên ngoài. Hai mũi trưởng thống nhất: Đợi chúng vào cả trong nhà mới khai hỏa. Đúng 0 giờ 5 phút ngày hôm sau, đặc công ta bí mật cắt rào, đột nhập vào trong. Ở mũi chủ yếu của Tư Tiệm, hai chiến sĩ Trần Văn Lực và Trần Văn Lãng ôm hai quả bộc phá 15kg lao nhanh vào trong cửa mở và điểm hỏa. Hai tiếng nổ liên tiếp như sấm rền, đánh sập tầng lầu. Trong khi đó hướng thứ yếu của Đào Xuân Hằng bắn hai phát B40 làm sập nhà ở của bọn biệt kích. Trận đánh chỉ diễn ra trong vòng 5 phút, quân ta rút an toàn về một vị trí bên bờ sông, rồi trở lại căn cứ xuất phát ở núi Ma Dắc. Trận này ta tiêu diệt 120 tên Mỹ, trong đó có 7 cấp tá.

Đòn tấn công bất ngờ vào nội thị Ninh Thuận, nơi vẫn được tiếng là an toàn đã làm chấn động toàn tỉnh, buộc địch phải bỏ dở cuộc càn lên chiến khu Anh Dũng và CK35, rút quân sớm hơn kế hoạch 6 ngày. Sau trận đánh, Quân khu 6 điện khen ngợi, Bộ tư lệnh Miền đã tặng thưởng Huân chương Chiến công hạng Nhất cho C311, mũi trưởng Tư Tiệm được tặng thưởng Huân chương Chiến công hạng Nhì. Tất cả các chiến sĩ đặc công tham gia trận đánh đều được tặng danh hiệu Dũng sĩ diệt Mỹ cấp ưu tú.

Tháng 5-1967, Tỉnh ủy Ninh Thuận thành lập Đại đội biệt động 314 lấy nòng cốt từ một tiểu đội đặc công của C311, Nguyễn Tiệm được chỉ định làm Đại đội trưởng. Sau nhiều chiến công vang dội, cuối năm 1968, đơn vị biệt động của Tư Tiệm được cấp trên giao một nhiệm vụ quan trọng là đánh vào trụ sở bộ chỉ huy viện trợ quân sự Hoa Kỳ (MACV) tại thị xã (nay là thành phố) Phan Rang. Theo kế hoạch, mũi do Đại đội trưởng Tư Tiệm chỉ huy đánh thẳng vào trung tâm; trong lúc đang đột nhập thì bị địch phát hiện, chúng chống trả dữ dội làm hai chiến sĩ hy sinh và hai chiến sĩ bị thương, trong đó Tư Tiệm bị thương khá nặng. Dù vậy, ông vẫn bình tĩnh chỉ huy bộ đội dùng B40, thủ pháo cường tập đánh sập một phần ngôi nhà chính, diệt một số tên Mỹ rồi đưa thương binh, tử sĩ ra hậu cứ.

Vết thương của Tư Tiệm ngày càng nặng, điều kiện cấp cứu ở hậu cứ đơn sơ, lúc tỉnh táo, ông vẫn dặn dò, động viên đồng đội. Thế rồi Trung úy Nguyễn Tiệm, Đại đội trưởng Đại đội biệt động 314 đã trút hơi thở cuối cùng vào một ngày đầu tháng 12-1968 tại căn cứ CK35.

 Ngày 20-12-1994, Chủ tịch nước đã ký quyết định truy tặng danh hiệu Anh hùng LLVT nhân dân cho liệt sĩ Nguyễn Tiệm.

PHẠM QUANG ĐẨU